微軟痛斬HoloLens頭顯項目!

2022-02-07 19:09 來源:互聯網

2022年2月初,遲遲不能面世的微軟混合現實頭顯HoloLens 3,被公司內部人士爆料說已經斃掉了。對此,官方發言人和項目負責人紛紛公開否認。

2月3日,Insider一篇洋洋灑灑的長文表示,微軟已經把HoloLens 3項目斃掉了。其中更有多個知情人士透露,這是微軟混合現實(MR)頭顯項目的終結。

然而,微軟發言人弗蘭克·肖隨即否認HoloLens項目已死。項目負責人阿列克斯·基普曼還在推特上說「不要輕信網上看到的消息,之前還有人說Hololens 2也被取消了咧」。

對此網友表示,「你這也是網上發布的消息啊!

緊接著,Insider繼續跟進報道,對微軟內部員工的采訪中,很多人都確認了未來將與三星的頭顯合作項目、新的微軟MR頭顯很可能是不基于Windows的云計算設備、HoloLens 3真的已涼,等等。

HoloLens 3到底有沒有戲,是信官宣呢,還是信路邊社小道消息呢?

無論如何,有件事可以確定:微軟對元宇宙有長期的宏大計劃。

第三代HoloLens擱淺了?

在新冠流行前的2019年一次全體員工會議上,據在場的人說,微軟首席營銷官克里斯·卡波塞拉表示,HoloLens是一個用于宣傳視頻的不錯的小工具,但它對微軟的業務來說僅僅是一個「近似誤差值」。

幾年后,科技行業看到了使用戶沉浸在數字增強現實和虛擬世界中的巨大商機。

然而,微軟的HoloLens業務盡管起步較早,但看起來并不像一個開始有回報的預先投資,而更像是在個正在探索方向的、工程師與愿景的雜亂組合。

據Insider稱,有三位內部人士表示,微軟在最近幾個月取消了HoloLens 3的計劃。

一位人士預計這是項目的盡頭,至少對人所共知的HoloLens系列產品來說是這樣。

此外,微軟還同意與三星合作開發一個新的混合現實設備,這激起了團隊內部的分歧。

正在失去的耐心

微軟的HoloLens設備在2015年公開亮相時,受到了人們的追捧和敬畏。

佩戴者可以通過眼鏡看到數字信息疊加在他們對物理世界的視野中,例如,顯示一份技術員在修理電器時可以瞥見的說明書。

與谷歌在推向消費者市場的嘗試慘敗之后再轉入工業界不同,打一開始,微軟就將HoloLens定位為企業產品。

在HoloLens的早期,該部門有一張來自微軟的空頭支票,由HoloLens的創造者阿列克斯·基普曼和角田工藤擔保。內部人士表示,這兩位是說服領導層為其愿景投資的高手。

像許多投資數十億美元進行研究和開發的科技公司一樣,微軟經常對實驗性或具有戰略意義的項目采取長遠眼光。

例如,微軟花了100億美元開發與谷歌相抗衡的搜索引擎Bing,它在實現盈利之前持續了大量虧損。

然而,在這一點上,混合現實業務已經以各種方式存在了大約十年,內部人士說,包括首席財務官Amy Hood在內的高管希望該部門專注于能夠產生重大收入的業務。

HoloLens系列產品的早期宣傳片,向醫院客戶承諾了可以改變手術方式的未來

對于一個全新的產品類別,微軟已經取得了一些令人印象深刻的早期勝利,簽署了向福特和電梯制造商ThyssenKrupp等大客戶出售HoloLens設備的協議。

不過就一位前員工估計,自2016年推出以來,HoloLens總共售出了4萬至6萬臺設備。即使按照HoloLens現在高達3500多美元的價格,這也讓該業務在微軟1680億美元的年收入中渺不足道。

搖擺不定的目標

最近幾個月,混合現實部門中的不同派別對于是應該加倍努力發展自己的硬件,還是投入更多的精力為元宇宙建立軟件平臺,以及是否應該繼續關注微軟主要的企業客戶群,還是為消費者創造產品方面,存在著重大的分歧。

目前還不清楚這些關于該部門未來的不同愿景中,哪一個(如果有的話)目前更受管理層的青睞。

即便是微軟現在最重視的「元宇宙」,也同樣找不著北。

2021年3月,微軟推出了這款新產品Mesh,旨在打造能讓人們通過AR/VR技術進行遠程協作的應用。

這是一個具有3D化身和其他XR功能的虛擬平臺,并利用Azure云平臺來促進遠程參與者通過HoloLens 2和其他設備共享協作體驗。

2021年11月,微軟宣布計劃將旗下Microsoft Teams變成「元宇宙」,開啟了進軍的步伐。

CEO納德拉分享了關于混合現實會議平臺Mesh中的體驗場景,人們可以通過虛擬化身的形式見面和互動,還能共享Office文件等。

此外,Mesh for Teams可以預建一系列的沉浸式空間,支持會議和社交活動等各種環境。比如打乒乓球,或使用白板進行顏色編碼任務,甚至在桌子上展示產品原型。

未來,微軟將會推出全新的3D虛擬化身,用戶不再需要 VR 頭戴設備來使用新功能。

所以如果你不想打開攝像頭,就可以選擇使用動畫人物代替自己,有趣的是,該平臺會根據語音提示,讓你的臉部動起來。

2022年1月,微軟斥687億巨資收購動視暴雪,再次拓展了手中的「初版」元宇宙們。

本次收購包括來自動視、暴雪和King工作室的標志性IP,包括《魔獸爭霸》、《暗黑破壞神》、《守望先鋒》、《使命召喚》和《糖果傳奇》等,以及通過美國職業棒球大聯盟開展的全球電競活動。

微軟CEO薩提亞·納德拉表示:「游戲平臺是當今所有平臺中最具動力和興奮點的,也將在元宇宙平臺的開發中起關鍵作用!

在此之前,納德拉就曾表示:「實際上,我們現在的很多游戲本身就是一個元宇宙。比如《光暈》,它實際上就是一個元宇宙!段业氖澜纭、《模擬飛行》也是元宇宙 !

然而,看似一帆風順的進展背后,是就連微軟內部的人都不清楚的:HoloLens該如何融入到這波浪潮之中。

「最大的問題是,團隊究竟在重點打造什么,這一點是不確定的。Mesh平臺是每個人都在關注的東西,但有哪些組件?我們試圖傳達什么?看到團隊將重點轉移到一個新的、不確定的戰略上是相當令人沮喪的!

雖然納德拉希望確保微軟成為元宇宙的軟件制造商,無論誰在制造硬件,就像Windows操作系統被用于各種不同的設備一樣。

但一些知情人士透露,總體的元宇宙戰略并不明確,而且似乎還在變化之中。

更有一位前員工表示,硬件方面的業務才是混合現實部門負責人基普曼的「寵兒」。

微軟在Mesh平臺宣傳片中稱:「這將是用戶最接近鋼鐵俠的時刻」

而這種詭異的矛盾幾乎貫穿了整個部門。

2020年,微軟聘請了蘋果公司工程副總裁魯本·卡巴列羅來負責混合現實和人工智能方面的設備工程。

卡巴列羅曾參與了第一款iPhone和iPad的設計制作,據一位消息人士稱,他加入微軟的目的是要在為消費者發布混合現實頭顯方面擊敗蘋果。

對于魯本·卡巴列羅來說,他希望該團隊專注于消費者和元宇宙。

同樣的,基普曼去年也曾表示,微軟打算發布HoloLens的消費者版本。

然而,另一些團隊成員則認為認為微軟應該加倍關注企業市場和履行防務訂單的人并不一致。

惡搞消費者對頭顯反應的四格圖:「這顯示質量真是真實啊……機器還會提示『沒有人愛你』」

微軟表示,美國國防部的「綜合視覺增強系統」(IVAS)訂單預計在10年內價值高達220億美元。

IVAS的廣告片截圖

而與三星的合作更是為整個混亂局面「添磚加瓦」。

本來微軟就一直在猶豫是否要放棄HoloLens,此時三星又表示,微軟提供軟件、三星生產硬件,才是最佳組合。

據一位員工說,這種合作關系簡直就是一場「狗屁表演」。

有些人甚至建議,微軟應該結束與三星的合作關系,或者只做合同約定的最低程度工作,以便專注于自己的項目。

一些消息人士則稱,微軟在2021年年中就已經「殺死了」HoloLens 3,而大約在同一時間,微軟便開始了與三星的合作。

三星自家也做頭顯

一些消息人士批評基普曼未能平息其管轄范圍內的內訌,不僅在硬件組內,而且在HoloLens應用程序的體驗團隊與云計算、基礎設施團隊之間亦如此。

盡管基普曼和混合現實團隊的其他領導每個月都會與員工舉行「隨便問」會議,但兩位消息人士透露,領導層基本上沒有解決這些會議上提出的關于員工士氣下降、持續減員和項目取消的問題。

在微軟的整個開發過程中,產品設計被改變,甚至被扔掉,這并不罕見。但HoloLens項目改變戰略的速度著實是獨一無二的。

一位前員工說:「我們被告知要做的事情每月都會改變!

而種種的這些矛盾和不確定感讓團隊士氣十分低落,同時也讓團隊成員對HoloLens設備的承諾產生懷疑。

據華爾街日報報道,過去一年有100多人離開微軟的混合現實部門,其中有不少都去了Meta。

這包括有20年工作經驗的微軟老員工、混合現實技術研究員Don Box和有26年工作經驗的計算機視覺杰出工程師Dave Reed。

而微軟表示,混合現實部門有一個強大的團隊,在過去一年中不斷成長。

發言人弗蘭克·肖說:「HoloLens仍然是我們在混合現實和元宇宙等新興領域計劃中的一個重要部分。我們仍然致力于HoloLens的發展!

微軟拒絕就與三星的合作關系、團隊動態發表評論,并表示Capossela不記得在會議上發表過關于HoloLens的評論。三星沒有回應有關合作關系的評論請求。

HoloLens路線圖

微軟的虛擬現實業務即將有重大技術改變,放棄用驅動現在HoloLens系列產品的Windows系統繼續做MR設備的操作系統。這可能會降低成本與設備復雜性,但也結束了微軟推出HoloLens以來的戰略。

關于微軟混合現實頭顯的產品路線圖可以追溯到近十年前。

微軟對混合現實設備的首次嘗試在內部被稱為「堡壘城」,它將計算與顯示分開,作為一個球體戴在腰上。后來成為HoloLens的那個版本最終因「不可行」而被取消,并且從未進入市場。

然后,微軟轉向「Project Baraboo」,產生了我們今天所知的原始HoloLens設備,于2015年首次亮相并在2016年發布。該設備是第一個獨立的混合現實設備,所有的計算硬件都被放在頭顯內部。

網民對HoloLens發布會的惡搞:「這動作,真是睪丸癌自檢模擬器啊,救了親命了」

在第一款HoloLens發布后不久,微軟開始開發本應是HoloLens 2的產品,但這也被取消了。Kipman表示,新設備與最初的HoloLens相比改進不夠,而且沒有必要急于推出新設備,因為他認為市場上沒有競爭對手。

最終在2019年作為HoloLens 2發布的版本來自于后來的一個名為「悉尼」的項目。

微軟目前正在為美國軍方開發一種基于HoloLens技術的定制產品,作為合同的一部分,其價值可能高達220億美元。該項目被稱為「特拉華」,而設備本身在公司內部被稱為「阿特拉斯」。

這份備受矚目的五角大樓合同曾為HoloLens的形象增光添彩,但進度卻遠遠落后于預期,并且還受到質量和性能問題的困擾。

2021年秋IVAS雛形機實地測試照片

而五角大樓測試辦公室的報告也顯示出,微軟的系統目前「還沒有表現出作為戰斗護目鏡的能力」。

根據美國國防部IVAS項目主任2021年12月的公開說法,盡管沒有對應的大眾市場產品,微軟滿足防務合同的最新產品差不多就是其Hololens 3能做到的樣子。

美國軍方其他發言人稱官方知道有此說法,不過這些消息是未經允許公布的。

美國網民為「微軟遲遲不能最終交貨IVAS」消息做的惡搞動圖

下一代MR:基于云的「三星Lens」?

對于混合現實部門的負責人基普曼的「辟謠」,了解產品路線圖的知情人士表示,這完全就是在胡扯。

毫不含糊地說,這個內部代號為「暗隱水仙」的項目被終止了。所有從事這項工作的人都被分配到其他項目,或者已經離開公司。

HoloLens 3的操作方式與前兩個發布的版本一樣,都是在Windows上操作的獨立計算機,但會更加堅固,電池壽命更長,并能在戶外使用。

HoloLens 3開發的終止讓微軟可以將工程資源放在其他項目上,包括與三星合作打造的「邦迪」。與HoloLens的邏輯不同,該設備將以三星手機作為計算平臺。

雖然微軟最近還沒有計劃推出另一款在Windows系統上運行的類似HoloLens的頭顯,但知情人士表示,該公司正在計劃推出一款有前視功能的視覺設備,其功能類似于邊緣設備,計算在云端進行。

目前還并不清楚微軟是否會將該設備稱為HoloLens,畢竟項目還處在起步階段,可能仍會有很大變化。

網民發現2015年的Hololens造型與1985年電影《回到未來》的道具造型幾乎一樣

微軟于2015年1月首次披露了HoloLens,作為其Windows 10操作系統盛大揭幕的一部分。當時的說法是,HoloLens將運行一個專門的Windows 10版本,使開發者更容易將他們的Windows應用程序帶到頭顯上。

消息人士表示,HoloLens的取消使微軟不再將Windows作為其下一步大力推動增強現實技術的核心。

雖然目前還不清楚云版本將使用什么操作系統,但若基于三星智能手機的話,很有可能是安卓。

然而,不管是從舊的HoloLens平臺移植,還是微軟在未來又將系統切換回Windows,HoloLens的開發者估計都需要從頭開始重寫他們的部分或全部軟件,甚至還不止一次。

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